Actualizando el Mac Mini

Mac Mini

Ya hace más de dos años y medio que el día de San Valentín me trajo el inesperado Mac Mini. Este tiempo es una vida en el mundo del hardware y el Mini es un ordenador de gama media. Aunque, originalmente, Manzanito tenía unas características adecuadas para disfrutar de Tiger (CPU Intel Core Duo 1,83 GHz, 512 Mb de RAM y 80 Gb de disco duro), me preocupaba el hecho de que esta máquina a la que tengo tanto aprecio fuese envejeciendo y no se adaptase bien a los sucesivos cambios a Leopard y Snow Leopard, convirtiéndose en un ordenador obsoleto.

Por este motivo, desde el principio tuve claro que progresivamente tendría que ir actualizando sus componentes si quería alargar su vida útil. Ahora que ha alcanzado unas especificaciones que me han dejado satisfecho, he pensado que sería útil recoger los recursos que he utilizado para ello:


¡OJO! Estas recomendaciones son válidas para Mac Mini Intel anteriores a la revisión de 2009. Estas manipulaciones no entran en la garantía de Apple.

¿Cómo se abre el Mac Mini? ¿Qué herramientas necesito?

La primera vez, lo hice siguiendo cualquiera de los múltiples video-tutoriales que hay por la red (por ejemplo, éste) con dos espátulas pequeñas. Para quitar determinadas piezas como el DVD, es necesario un destornillador philips 1. Si no se tienen las uñas largas, unas pinzas no vendrán mal. Todo el material se puede comprar en una ferretería o en “los 20 duros” de la esquina.

La primera vez que se introduce la espátula, se suda la gota gorda y se tiene la sensación de estar cometiendo un sacrilegio, pero haciéndolo con cuidado y paciencia, no quedan marcas.

RAM

Fue la primera actualización que hice, poco antes del lanzamiento de Leopard. Es el procedimiento más sencillo y viene bien para familiarizarse con el interior del Mini sin trastear demasiado. Para mi modelo, el tope que le podía instalar eran 2 Gb, pero en los que tienen un procesador C2D se puede llegar a 4 Gb.

Yo compré dos módulos de 1 Gb en Crucial. Tienen un precio razonable (39 €), la calidad es buena (Apple utiliza esta marca en algunos modelos) y es difícil equivocarse gracias al “Crucial Mac Memory Advisor“, en el que se selecciona el equipo de una lista y dicen lo que puede comprar.

Para este procedimiento también hay muchos tutoriales por la red. Éste me parece muy completo y detallado. Atención: cuidado al desconectar la antena airport, no hay que tirar, sino apretar las pestañas que hay debajo. Es importante acordarse de volver a encajar el minúsculo conector delantero.

Disco duro

Si no hubiese sido por el Iomega Minimax de 750 Gb, jamás hubiera aguantado con los 80 Gb de almacenamiento interno que traía originalmente Manzanito. Es, en mi opinión, la mayor carencia del modelo. Se le puede aplicar cualquier disco duro SATA de 2,5″, ya sea de 5400 o de 7200. No importa que sea SATA II (3 Gbps) y que el Mini lleve SATA 1.5, es perfectamente compatible.

Me fue inmensamente útil el tutorial de Soledad Penadés, en el que explica todo lo que hay que saber antes, durante y después del cambio de disco duro. Me puse al día sobre el bus SATA en Wikipedia y para informarme más sobre experiencias con diferentes marcas, me leí entero este hilo de Macuarium, complementado con diferentes búsquedas en Google. Una vez bien empapado, me acerqué a Efecto 2000 y compré un Western Digital Scorpio Blue de 320 Gb a 5400 rpm por 55€. Para el uso que le doy al ordenador, no me compensó comprar 500 Gb o 7200 rpm, así que me ahorré un dinerillo y algunos grados de temperatura para el ordenador.

Para instalar el hardware, seguí el tutorial de Soledad Penadés al pie de la letra, pero en temas de software, lo que hice fue clonar el disco duro original en una partición de mi unidad externa con Carbon Copy Cloner y luego arrancar con esa partición (pulsando alt tras escuchar el sonido de inicio) y restaurarla también con Carbon Copy Cloner.

Procesador

Finalmente, el último cambio que he hecho ha sido el más delicado, aquel que me daba más miedo, pero el que más contento estoy de haber llevado a cabo. Hasta la revisión de 2009, el Mac Mini Intel llevaba un procesador extraíble sobre un socket M, por lo que las posibilidades de cambiarlo eran múltiples. Mi principal intención era pasar de un Core Duo a un Core 2 Duo, más ágil y con mayor cache. Los más utilizados son los Intel C2D Merom, concretamente los modelos T7200 (2 GHz), T7400 (2,16 GHz) y T7600 (2,33 GHz).

Aquí, toda la lectura es poca, pero sobre todo recomiendo este hilo de 123macmini, y accelerate your mac. También me leí varios artículos de la Wikipedia sobre los Intel CD y C2D, busqué en Google y, finalmente, cuando estaba seguro de lo que quería, compré en eBay un Intel C2D T7400 por 122€, gastos de envío y compuesto térmico incluídos, y lo instalé siguiendo la guía de oOo.it.

Hay dos puntos concretos del proceso que merecen especial atención. Por un lado, la pasta térmica. Para retirar la antigua del disipador utilicé quitaesmaltes con acetona y mucha paciencia, muuucha paciencia. Luego utilicé Arctic Silver 5, basada en plata, que todo el mundo dice que es la mejor, y que se puede comprar on-line o en tiendas de informática por 5-6€.

Por otro lado, está el problema de los clips que sujetan el disipador a la placa base. Quitarlos sin que se rompan es verdaderamente delicado y aquí un servidor, que es un manazas, se cargó 3 de los 4. Recomiendo encarecidamente comprar tornillos de nylon. Son difíciles de encontrar. Yo me recorrí varias tiendas de aeromodelismo de Madrid hasta dar con Vázquez Ramírez, donde me atendieron fabulosamente. Allí compré tornillos, tuercas y arandelas de nylon en cajitas de 10. Si no, siempre queda eBay, donde buscando “nylon mac mini” es fácil encontrar sets de 4.

Atención: hay que estar atento a la posición inicial del disipador, aunque los tornillos encajen, luego es imposible cerrar el ordenador si se ensambla mal. Aunque se cambien los clips por tornillos de nylon, hay que acordarse de que los muelles hay que reaprovecharlos. En esta ocasión, donde hay que desconectar y desatornillar más elementos, hay que tener cuidado con los conectores de los sensores de temperatura, LEDs, etc.

Y eso es todo. En definitiva, lo que empezó siendo un Mac Mini Core Duo a 1.83 GHz con 512 Mb de RAM y disco duro de 80 Gb que funcionaba con Tiger, ahora es un Core 2 Duo a 2.16 GHz, con 2 Gb de RAM y disco duro de 360 Gb que ruge con Snow Leopard. Doy fe de que los cambios se notan y de que ahora parece que vuelvo a trabajar con un ordenador nuevo por apenas 220 €.

Alberto Alvarez-Perea

2 Comments

  1. Posted 3 de octubre de 2009 at 3:47 pm | Permalink

    Muy grande Alberto, yo también voy detrás de un mini para ponerlo en el salón. Gran currada de actualización y de articulo, felicidades. Me sirve actualmente lo de la RAM para mi Macbook pro 17”.

    Un saludo!

  2. Posted 3 de octubre de 2009 at 4:12 pm | Permalink

    Muchas gracias. El ordenador parece otro y la experiencia de hacer todos los cambios ha sido de lo más entretenido, así que tenía que compartirla. Yo tengo un MBP de 15″ y ya pedí la RAM y el HD ampliados de fábrica ;)

One Trackback

  1. By Bitacoras.com on 1 de octubre de 2009 at 8:58 pm

    Información Bitacoras.com…

    Valora en Bitacoras.com: Ya hace más de dos años y medio que el día de San Valentín me trajo el inesperado Mac Mini. Este tiempo es una vida en el mundo del hardware y el Mini es un ordenador de gama media. Aunque, originalmente, Manzanito tenía unas…..

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